Realmente cura el trabajo con acupuntura trazando un mapa de nuevo del cerebro

La acupuntura es una forma de la terapia médica tradicional que provino en China hace varios miles de años. Se desarrolló a la vez falto de instrumentos como pruebas genéticas o hasta un entendimiento moderno de la anatomía, por tanto los filósofos médicos hicieron todo lo posible podrían con lo que estaba disponible – hierbas, productos de animal y agujas rudimentarias. En el proceso, quizás, tropezaron en un enfoque médico eficaz.

En el siglo pasado, un poco de modernización ha ocurrido. Por ejemplo, la acupuntura se ha emparejado con corrientes eléctricas, teniendo el estímulo en cuenta para ser más continua y penetrar más profundo en el cuerpo. Este enfoque se llamó la electro-acupuntura y representa una convergencia entre la práctica antigua de la terapia de la acupuntura e incursiones modernas en electrostimulation apuntado entregado a la piel o nervios. Tales enfoques han llamado la atención de la industria farmacéutica y son la parte de una clase creciente de terapias neuromodulatory.

Entonces, por qué todo el rencor contra ¿acupuntura de algunas esquinas de Internet (y academia)? ¿Deberíamos no aplicar nuestros métodos de investigación modernos de ver qué técnicas de la acupuntura clásicas tienen el apoyo fisiológico sólido?

Iel t's no tan fácil como parece. Vamos a mirar la investigación clínica. Un punto de referencia reciente meta-análisis lanzó juntos datos de miles de pacientes de dolor crónico matriculados en ensayos clínicos previos, encontrando que la acupuntura podría ser ligeramente mejor sólo que la acupuntura del impostor (en que las agujas no insertadas se usan como un control del placebo). Las diferencias eran según las estadísticas significativas, pero la carencia de una diferencia más grande podría ser debido a la medida del resultado clínica que los investigadores estudiaron. Los síntomas como el dolor (junto con fatiga, náusea y picazón) son notoriamente difíciles para la gente diferente al precio en una manera consecuente. ¿La sabiduría convencional dice que estas clases de síntomas son mejoradas por el placebo, pero y mejoras de la fisiología del cuerpo? Por ejemplo, en un reciente estudio esto asignó un inhalador albuterol para asma a algunos pacientes y acupuntura del impostor a otros, los pacientes relataron a ambos como eficaces. Pero las medidas fisiológicas objetivas demostraron la mejora significativa sólo para albuterol. Está claro que en evaluaciones de la acupuntura, la investigación debería cazar explícitamente para mejoras fisiológicas potenciales, además de informes pacientes.

Mientras la mayor parte de desórdenes de dolor crónico carecen de tales resultados establecidos, objetivos de la enfermedad, esto no es verdad para el síndrome del túnel de carpal (CTS), un desorden de dolor neuropathic que se puede validar midiendo la conducción eléctrica a través del nervio mediano, que pasa por la muñeca. De manera interesante, la retardación de la conducción del nervio en la muñeca no ocurre en el aislamiento – no es sólo el nervio en la muñeca esto se afecta en CTS. Mi propio el departamento investigación y de los otros han demostrado claramente que el cerebro, y en particular una parte del cerebro llamó la corteza somatosensory primaria (S1), es trazado un mapa de nuevo por CTS. Expresamente, en exploraciones del cerebro de representación de la resonancia magnética funcional (fMRI), la representación de dedos innervated por el nervio mediano se enturbia en S1. Nosotros entonces mostró que tanto la verdadera acupuntura como la acupuntura del placebo mejoraran síntomas CTS. ¿Significa esto que la acupuntura es un placebo? Tal vez no. Mientras el alivio de síntoma era el mismo inmediatamente después de terapia, la verdadera acupuntura se unió a la mejora a largo plazo mientras la acupuntura del impostor no era. Y mejor S1 que traza un mapa de nuevo inmediatamente después de terapia se unió con la mejor reducción de síntoma a largo plazo. Así, la acupuntura del impostor podría trabajar a través de un itinerario alternativo, modulando la circuitería del placebo conocida en el cerebro, mientras la verdadera acupuntura alambra de nuevo regiones cerebrales como el S1, junto con la modulación del flujo sanguíneo local al nervio mediano en la muñeca.

Donde se pega la aguja podría importar también. Mientras la precisión del sitio es una de las características claves de la terapia de la acupuntura, ha sido polémico. De manera interesante, en la región S1 del cerebro, las áreas del cuerpo diferentes se representan en áreas espaciales diferentes – esto es cómo localizamos el mosquito esto nos muerde, y aplástelo. Las áreas S1 diferentes también podrían hacer pasar la información a un juego diverso de otras áreas que afectan sistemas corporales diferentes como los sistemas de motor internos inmunes, autonómicos y otros. Por lo que la acupuntura se refiere, el mapa específico para el cuerpo en S1 podría servir de la base para una forma ordinaria de la precisión del punto. En nuestro estudio, comparamos a pacientes que reciben la verdadera acupuntura en la localidad a la muñeca con pacientes que reciben la verdadera acupuntura lejana de la muñeca, en el tobillo de enfrente. Nuestros resultados sugirieron que tanto la acupuntura local como distal mejoró la función del nervio mediana en la muñeca. Esto sugiere que los cambios cerebrales que resultan de la acupuntura no podrían ser sólo una reflexión de cambios en la muñeca, pero también podrían conducir la función del nervio mediana mejorada directamente conectando con regiones cerebrales autonómicas que controlan el diámetro del vaso sanguíneo y el flujo sanguíneo al nervio mediano.

Esta nueva investigación claramente demuestra que la respuesta corporal no es el único quiere decir qué acupuntura trabaja; la respuesta dentro del cerebro podría ser la parte más crítica. Una vez que mejor entendemos cómo la acupuntura trabaja para aliviar el dolor, podemos optimizar esta terapia para proporcionar el cuidado eficaz, no farmacológico de muchos pacientes de dolor crónico más.El contador del siglo – no quita

Vitaly Napadow

Este artículo al principio se publicó en Siglo y se ha republicado bajo la Cámara de los Comunes Creativa.