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针灸通过重新映射大脑是否有效

针灸是几千年前起源于中国的一种传统医学疗法。它的开发当时缺乏基因测试等工具,甚至没有对解剖学的现代理解,因此医学哲学家尽其所能利用可用的东西——草药、动物产品和基本的针头。也许在这个过程中,他们偶然发现了一种有效的医疗方法。

在过去的一个世纪里,发生了一些现代化。例如,针灸与电流相结合,可以使刺激更加连续并深入身体。这种方法被称为电针疗法,代表了古老的针灸疗法与现代针对皮肤或神经进行靶向电刺激的尝试之间的融合。这种方法引起了制药业的注意,并且是越来越多的神经调节疗法的一部分。

那么为什么互联网(和学术界)的某些角落对针灸充满仇恨?难道我们不应该应用我们现代的研究方法来看看哪些经典的针灸技术有坚实的生理基础吗?

并不像看起来那么容易。让我们来看看临床研究。最近一项具有里程碑意义的荟萃分析汇总了数千名参加过先前临床试验的慢性疼痛患者的数据,发现针灸可能比假针灸(其中使用非插入针头作为安慰剂对照)略好一点。这些差异在统计学上是显着的,但没有更大的差异可能是由于研究人员研究的临床结果测量。众所周知,疼痛(以及疲劳、恶心和瘙痒)等症状很难以一致的方式对不同的人进行评分。传统观点认为安慰剂可以改善这些症状,但身体生理的改善呢?例如,在最近的一项研究中,一些患者使用沙丁胺醇吸入器治疗哮喘,另一些患者使用假针灸,患者报告两者都有效。但是客观的生理测量表明只有沙丁胺醇有显着改善。很明显,在评估针灸时,除了患者报告外,研究还应明确寻找潜在的生理改善。

虽然大多数慢性疼痛疾病缺乏这种既定的、客观的疾病结果,但腕管综合征 (CTS) 并非如此,这是一种神经性疼痛疾病,可以通过测量穿过手腕的正中神经的电传导来验证。有趣的是,腕部神经传导减慢并不是孤立发生的——CTS 影响的不仅仅是腕部神经。我自己部门的研究和其他人的研究清楚地表明,大脑,尤其是大脑中称为初级躯体感觉皮层 (S1) 的部分,被 CTS 重新映射。具体来说,在功能性磁共振成像 (fMRI) 脑部扫描中,由正中神经支配的手指在 S1 中的表现是模糊的。然后我们证明真实针灸和安慰剂针灸都改善了 CTS 症状。这是否意味着针灸是安慰剂?也许不会。虽然治疗后症状立即缓解,但真正的针灸与长期改善有关,而假针灸则不然。治疗后立即更好的 S1 重新映射与更好的长期症状减轻有关。因此,假针灸可能通过另一种途径起作用,即通过调节大脑中已知的安慰剂回路,而真正的针灸会重新连接大脑区域,如 S1,同时调节流向手腕正中神经的局部血流。

你把针扎在哪里也很重要。虽然部位特异性是针灸治疗的关键特征之一,但一直存在争议。有趣的是,在大脑的 S1 区域,不同的身体区域代表不同的空间区域——这就是我们如何定位咬我们的蚊子并拍打它的方式。不同的 S1 区域也可能将信息传递到影响不同身体系统(例如免疫、自主神经和其他内部运动系统)的其他不同区域。就针灸而言,S1 中的身体特异性图可以作为点特异性的粗略形式的基础。在我们的研究中,我们比较了接受真正针刺局部手腕的患者与接受远离手腕、对侧脚踝的真正针灸的患者。我们的结果表明,局部和远端针灸都改善了腕部的正中神经功能。这表明,针灸引起的大脑变化可能不仅是手腕变化的反映,而且还可以通过与控制血管直径和流向正中神经的血流量的自主大脑区域相关联,直接驱动正中神经功能的改善。

这项新研究清楚地表明,身体反应并不是针灸起作用的唯一方式;大脑内的反应可能是最关键的部分。一旦我们更好地了解针灸如何缓解疼痛,我们就可以优化这种疗法,为更多慢性疼痛患者提供有效的非药物治疗。 永旺柜台 – 不要移除

维塔利·纳帕多

本文最初发表于Aeon ,并已在 Creative Commons 下重新发布。

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