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鍼治療は脳を再マッピングすることで機能しますか

鍼治療は、数千年前に中国で始まった伝統的な医学療法の一種です。それは、遺伝子検査や解剖学の現代的な理解などのツールを欠いて開発されたため、医学哲学者は、ハーブ、動物製品、基本的な針など、利用可能なもので可能な限り最善を尽くしました。その過程で、おそらく、彼らは効果的な医学的アプローチに出くわしました。

前世紀には、いくつかの近代化が行われました。たとえば、鍼治療は電流と対になっており、刺激をより継続的にし、身体の奥深くまで浸透させることができます。このアプローチは電気鍼療法と呼ばれ、鍼治療の古代の慣行と、皮膚または神経に送達される標的電気刺激への現代の進出との間の収束を表しています。このようなアプローチは製薬業界の注目を集めており、神経調節療法のクラスの成長の一部です。

それでは、なぜインターネット(および学界)のいくつかのコーナーからの鍼治療に対するすべての誹謗中傷がありますか?どの古典的な鍼治療技術が確かな生理学的裏付けを持っているかを見るために私達は私達の現代の研究方法を適用するべきではありませんか?

思ったほど簡単ではありません。臨床研究を見てみましょう。最近の画期的なメタアナリシスは、以前の臨床試験に登録された数千人の慢性疼痛患者からのデータをまとめ、鍼治療は偽鍼治療(挿入されていない針がプラセボ対照として使用される)よりもわずかに優れている可能性があることを発見しました。差異は統計的に有意でしたが、より大きな差異がないのは、研究者が研究した臨床転帰測定によるものである可能性があります。痛み(倦怠感、吐き気、かゆみを伴う)などの症状は、さまざまな人が一貫した方法で評価するのが難しいことで有名です。従来の知識では、これらの種類の症状はプラセボによって改善されると言われていますが、体の生理機能の改善についてはどうでしょうか?たとえば、喘息用のアルブテロール吸入器を一部の患者に割り当て、偽の鍼治療を他の患者に割り当てた最近の研究では、患者は両方が有効であると報告しました。しかし、客観的な生理学的測定は、アルブテロールについてのみ有意な改善を示しました。鍼治療の評価では、患者の報告に加えて、研究が潜在的な生理学的改善を明確に探す必要があることは明らかです。

ほとんどの慢性疼痛障害は、そのような確立された客観的な疾患の結果を欠いていますが、これは、手首を通過する正中神経を横切る電気伝導を測定することによって検証できる神経障害性疼痛障害である手根管症候群(CTS)には当てはまりません。興味深いことに、手首の神経伝導の減速は単独では発生しません。CTSで影響を受けるのは手首の神経だけではありません。私自身研究や他の研究者は、脳、特に一次体性感覚野(S1)と呼ばれる脳の一部がCTSによって再マッピングされることを明確に示しています。具体的には、機能的磁気共鳴画像法(fMRI)の脳スキャンでは、正中神経によって神経支配されている指の表現がS1でぼやけています。次に、実際の鍼治療とプラセボ鍼治療の両方でCTS症状が改善されることを示しました。これは、鍼治療がプラセボであることを意味しますか?そうでないかもしれない。症状の緩和は治療直後も同じでしたが、実際の鍼治療は長期的な改善に関連していましたが、偽の鍼治療はそうではありませんでした。そして、治療直後のより良いS1再マッピングは、より良い長期症状の軽減と関連していた。したがって、偽の鍼治療は、脳内の既知のプラセボ回路を調節することにより、代替ルートを介して機能する可能性がありますが、実際の鍼治療は、手首の正中神経への局所血流を調節するとともに、S1などの脳領域を再配線します。

針を刺す場所も重要かもしれません。部位特異性は鍼治療の重要な特徴の1つですが、物議を醸しています。興味深いことに、脳のS1領域では、さまざまな体の領域がさまざまな空間領域で表されます。これが、私たちを噛んでいる蚊を特定し、それを叩く方法です。さまざまなS1領域は、免疫、自律神経、その他の内部運動系など、さまざまな身体システムに影響を与える他のさまざまな領域に情報を渡す場合もあります。鍼治療に関する限り、S1の身体固有のマップは、点の特異性の大まかな形の基礎として役立つ可能性があります。私たちの研究では、手首に局所的に実際の鍼治療を受けている患者と、反対側の足首で手首から遠く離れた場所で実際の鍼治療を受けている患者を比較しました。我々の結果は、局所鍼治療と遠位鍼治療の両方が手首の正中神経機能を改善することを示唆した。これは、鍼治療による脳の変化は、手首の変化を反映しているだけでなく、血管径と正中神経への血流を制御する自律神経領域にリンクすることで、正中神経機能の改善を直接促進する可能性があることを示唆しています。

この新しい研究は、身体の反応が鍼治療が機能する唯一の手段ではないことを明確に示しています。脳内の反応が最も重要な部分かもしれません。鍼治療がどのように痛みを和らげるのかをよりよく理解すれば、この治療法を最適化して、より多くの慢性疼痛患者に効果的な非薬理学的ケアを提供することができます。 イオンカウンター–取り外さないでください

ヴィタリーナパドウ

この記事はもともとイオンで公開され、クリエイティブ・コモンズの下で再公開されました。

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